La obsesión por el peso de nuestra cultura arruina a nuestros hijos

Estilo de vida

el nuevo libro Charla gorda: Crianza de los hijos en la era de la cultura dietética nos reta a dejar de pesar a los niños ya nosotros mismos, incluso en el consultorio del médico. El autor pregunta: '¿Qué pasaría si nuestro objetivo fuera criar niños que confíen en sus cuerpos?'

  Libro Fat Talk de Virginia Sole-Smith sobre crianza y cultura dietética

Hay mucho que desempacar en el libro de cambio de paradigma de Virginia Sole-Smith Charla gorda: Crianza de los hijos en la era de la cultura dietética . Sus principales propuestas: ¿Qué tal si dejamos de dejar que los niños sean gordo avergonzado como si gordo = malo? ¿Podemos dejar de vigilar la 'alimentación saludable' de nuestros hijos de una manera que los haga sentir que no pueden confiar en sí mismos? ¿Qué pasaría si la hora de comer con nuestros hijos fuera solo social y no controláramos las porciones, sino que les dejáramos comer lo que quisieran de lo que hay en la mesa?

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El terror para la mayoría de los padres estadounidenses es que, sin medidas de seguridad, sus hijos podrían enfermarse constantemente de azúcar y chatarra. Pero lo que en realidad sucede con nuestra microgestión es que los niños se escabullen golosinas, se atiborran de dulces si tienen la oportunidad, ven las verduras como indeseables y, lo que es más desgarrador, entienden que 'gordo' es algo malo para el momento en que ir al preescolar.

Hablé con Sole-Smith sobre algunas partes del libro que me afectaron más, como padre.

Mamá aterradora: Tienes esta idea radical de que debemos dejar de pesarnos a nosotros mismos y a nuestros hijos, incluso en el consultorio del médico.

Virgina Sole-Smith: Con los niños, es más matizado. Hay momentos en los que necesita saber su peso para la dosificación de Tylenol y los tamaños de los asientos para el automóvil y cosas por el estilo. Y es muy importante que los niños aumenten de peso todos los años: todos los niños, sin importar el tamaño de su cuerpo, necesitan crecer. Si están perdiendo peso, eso puede ser indicativo de un problema de salud. Pero, ¿mi hijo necesita que lo pesen cuando ingresamos por una infección de oído? Definitivamente no.

Podríamos hacer que los médicos hicieran un pesaje a ciegas en cada visita de bienestar, sin que nuestros hijos supieran el número. Los médicos podrían hablar en privado con los padres si les preocupa un gran cambio; tendría mucho más sentido. En cambio, cada cita médica a la que vamos, de niños o de adultos, termina siendo súper centrado en el peso de una manera que hace no promover la salud. Pesarse a primera hora centra la conversación en el lugar equivocado. Cuando entrevisto a la gente, a menudo dicen que un comentario que hizo el pediatra fue el evento que desencadenó una relación desordenada con la comida.

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[Los pesajes, sostiene Sole-Smith, también evitan que los adultos que se sienten mal por su tamaño vayan a sus propias visitas de control, lo que podría hacer perder la oportunidad de detectar las afecciones a tiempo simplemente porque le temen a la báscula].

SM: Otro punto que me dejó boquiabierto, y por el que podría ser rechazado, es la idea de que tal vez alguien con sobrepeso y un derrame cerebral sufrió ese derrame cerebral debido a una vida de bajo grado de estrés y vergüenza en nuestra cultura centrada en la delgadez. . El estrés, de hecho, podría haber causado más problemas que kilos de más.

VSS: Esto es muy controvertido y no debería serlo. Deberíamos tener mejor ciencia para responder la pregunta, pero no la tenemos porque el sesgo está muy arraigado en cómo se realiza la investigación sobre el peso y la salud. La mayoría de los investigadores toman como una conclusión inevitable que el peso corporal alto causa problemas de salud. Esa es la premisa desde la que están haciendo todas sus investigaciones cuando, de hecho, no tenemos ningún estudio que muestre relaciones causales.

Tenemos correlaciones, pero no tenemos causalidad. Y esa es una distinción súper importante que hacer. Hay muchas explicaciones para la enfermedad que no involucran los kilos literales que se sientan en su cuerpo. Podrían ser todos los determinantes sociales de la salud: experiencias de pobreza, falta de acceso a la atención médica, falta de acceso a alimentos y nutrientes saludables. Sabemos que estas cosas parecen contribuir a un tamaño corporal más grande, pero eso no significa que el tamaño del cuerpo cause los problemas de salud. Significa que tal vez tanto el tamaño corporal como los problemas de salud sean el resultado de estas experiencias.

Lo más importante sobre lo que necesitamos recopilar datos, pero que no está obteniendo fondos, es esta pregunta de '¿Cuál es el costo físico de las experiencias diarias del sesgo contra las grasas?' Cuanto más gordo eres, más sesgo experimentas a medida que te mueves por el mundo. Tenemos datos claros que muestran que esto eleva los niveles de cortisol, la hormona del estrés. Muchas personas viven en un estado de respuesta al estrés todo el tiempo.

SM: Trayendo esto de vuelta a los padres, ¿qué podemos hacer? Quiero mitigar la preocupación de cualquier niño por su tamaño. Pero comenzamos la paternidad al recibir un bebé que tenemos que alimentar , y nunca dejamos de creer que su tamaño es nuestro trabajo.

VSS: Nos han dicho que nuestro objetivo principal como padres es criar niños que coman sus verduras y que no coman 'demasiado'. Es nutrición al servicio de la delgadez. Estás comiendo de cierta manera para mantener un cuerpo delgado. Esto crea estándares poco realistas y honestamente no es bueno para la salud de nadie.

Mi reformulación es, ¿qué pasaría si nuestra principal prioridad en la alimentación de nuestros hijos fuera la autonomía del cuerpo? ¿Qué pasaría si nuestro objetivo fuera criar niños que confíen en sus cuerpos, que sepan que sus cuerpos nunca son el problema, sin importar el tamaño que tengan, sin importar lo que el mundo les diga, que tengan esa base de confianza en sí mismos?

Actualmente, a los niños se les dice más o menos que no pueden escucharse a sí mismos. ¿Cómo esperamos que puedan confiar en sí mismos como adolescentes y en la edad adulta? Si cambia su enfoque en las comidas familiares a 'Este es mi espacio para conectarme con mi hijo', entonces no está contando los bocados de brócoli o las galletas. Estás hablando de otras cosas y dándoles un respiro. Eso es poderoso, y eso es amor.

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[Sole-Smith enfatiza que no hay nada mágico en la 'cena familiar', así que si su único momento para sentarse juntos es en el desayuno los sábados o durante las noches de cine los viernes, eso también funciona].

SM: Los niños tienen un radar agudo. Siento que no puedes dejar casualmente tanto las galletas como la ensalada y decir: 'Mmm, la ensalada es tan buena para nuestros cuerpos', sin que los niños sepan que un alimento ahora es aceptable y otro está un poco prohibido.

VSS: Es tan difícil de mantener todos los alimentos neutrales . Los niños nos leen completamente cuando nos emocionamos porque comen ensalada y nos ponemos tensos cuando comen galletas. Pero creo que si puede tratar de darles a sus hijos un acceso bastante ilimitado a los alimentos que los ponen ansiosos (deje un plato de galletas y no comente cuántas personas pueden comer o qué tan rápido las están comiendo) puede comenzar a mire a sus niños realmente disfrutar de la comida.

[Es probable que ya les dé acceso ilimitado a frutas y refrigerios saludables. El objetivo aquí es eliminar la vergüenza de las golosinas también, criar niños que comen sin mirar de reojo a los demás para ver si se les 'permite' comer más. Ser juzgado los entrena para escuchar señales fuera de su propio cuerpo.]

SM: Estamos en contra de la sociedad. ¿Cuáles son algunas formas en que podemos darles a los niños una armadura para todos los comentarios que la gente hace sobre la comida y el tamaño?

VSS: Sea un espacio seguro para que su hijo pueda volver a casa y hablar sobre ello. A menudo, los comentarios sobre el tamaño se queman en nuestros cerebros porque nadie los contrarresta. Nadie lo cuestionó. Sea la persona que le diga a su hijo: 'Tu cuerpo es asombroso. Nadie merece comentarios malos. Nuestra cultura nos lleva a pensar que nuestro cuerpo es un problema, pero no lo es'.

Si está allí cuando un médico u otra persona hace un comentario, salte diciendo: 'No estoy realmente preocupado por eso. Confío en su cuerpo. Creo que su cuerpo está creciendo muy bien y simplemente no vamos a enfócate en eso'. A su hijo le importa más lo que usted piensa que lo que hace el médico.

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Además, denuncie el sesgo anti-grasa en los medios. Peppa Pig es tan mala con La barriga de papá pig ! [Incluso Azul puede estar obsesionado con la escala .] Estoy viendo chicas gilmore con mi hijo de 9 años en este momento, y nos encanta, y me encanta el personaje de Melissa McCarthy en él, pero hay un montón de chistes sobre comer . Sigo gritando: '¡No tienes que pensar de esa manera! Está bien comer'. Y mi hijo de 9 años está alucinando conmigo. Ahora, a menudo me trae ejemplos que encuentra en un libro o en un videojuego. Ella me lo muestra y me dice: 'Mira esto, mamá. Es cultura dietética'.

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