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Zakiya Dalila Harris habla sobre 'La otra chica negra', el racismo en el trabajo y las historias de terror

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Cortesía de Zakiya Dalila Harris y Scary Mommy

La autora Zakiya Dalila Harris habla sobre la inspiración para su primera novela, el racismo en el lugar de trabajo y el cabello negro

Con tan solo 28 años, Zakiya Dalila Harris está viviendo dentro del torbellino de su nueva vida: tiene un libro superventas en las estanterías, un programa de televisión basado en ese libro en preparación (está coescribiendo la telenovela) y un próximo matrimonio con su pareja. Pero hace solo dos años, trabajaba como asistente de edición en una editorial y ayudaba a otras personas a realizar su propio sueño de ser una novelista publicada.

Al menos al principio, La otra chica negra representa la propia historia de Harris: el personaje principal, Nella, crece en los suburbios de Connecticut y sueña con convertirse en editor. Pero cuando consigue un trabajo muy codiciado en una importante editorial, se encuentra como una de las únicas empleadas negras, donde las microagresiones y otras formas de racismo sutil (y no tan sutil) son parte de su día a día.

Sin embargo, aquí es donde las historias de Harris y Nella divergen: Nella comienza a recibir notas amenazantes y anónimas en el trabajo, lo que la abre a un mundo extraño, inquietante y siniestro.

¿Y Harris? Renunció a su trabajo y escribió la historia de Nella.

Nos sentamos con Harris para hablar sobre todo: el camino hacia su libro, el proceso por el que pasó para escribirlo y lo que sigue en el horizonte.

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P: Al igual que Nella, empezaste en la publicación. ¿Fue ahí donde comenzó tu inspiración para la historia?

R: La inspiración para este libro vino de muchos lugares, pero en ese momento yo estaba trabajando en publicaciones. Había sido asistente de edición, pero antes de eso fui asistente editorial. Tuve este momento salvaje que realmente me precipitó a sentarme a escribir el libro. Este momento fue esencialmente en el que me encontré con otra mujer negra en el baño del trabajo y estaba muy confundida porque sabía que, hasta donde yo sabía, yo era la única mujer negra que trabajaba en el piso en ese momento. Tuve un momento pensando, tal vez hablaríamos. La miré en el espejo y no pasó nada.

Volví a mi escritorio y estaba pensando en esa interacción. Y me quede como, que tan extraño , ¿Por qué estaba siendo tan extraño? Y comencé a escribir el libro en mi escritorio en ese momento: Nella y Hazel, o personajes que serían ellas, trabajando en un lugar de trabajo mayoritariamente blanco.

Ese fue este evento inmediato, pero he estado pensando mucho en ser una de las muy, muy pocas personas negras en la publicación. Y esa también ha sido mi experiencia durante la mayor parte de mi vida. Yo, como Nella, vivía en un área suburbana de Connecticut. Casi todos mis amigos eran blancos cuando eran niños. Navegar por estos dos tipos de espacios era algo que me interesaba mucho.

Y luego tuviste que llevar el libro que escribiste al proceso de publicación en ese mismo mundo. ¿Cómo fue esa experiencia?

Navegar por el mundo editorial como alguien que había trabajado en publicaciones fue todo un viaje. Incluso antes de tener una editorial, enviamos el libro a las dos editoriales en las que trabajé en Penguin Random House. Fue menos de un año después. Mi agente y yo entramos en la oficina en la que trabajé y subimos en el ascensor; estoy viendo al guardia de seguridad. Yo solía saber, viendo la recepción. la gente es como, oh, espera, solías trabajar aquí . Es una experiencia tan surrealista.

Sin embargo, fue bueno, porque no sabía si la publicación estaría lista para eso. Y tuve un agente que dijo: ya sabes, esto es genial, pero cambia la industria . Y eso fue desde el principio. Entonces yo estaba como, Bien, esta podría ser la recepción. , pero teniendo tantas conversaciones maravillosas con tantos editores diferentes que decían, sí, nos vemos en este libro . Y que los negros que trabajaron en publicaciones digan: gracias por escribir esto s. Eso fue realmente validador.

Uno de los libros que leímos recientemente para Scary Mommy Book Club fue Detransición, Bebé , por Torrey Peters. Habló mucho sobre el desafío de escribir para lectores trans y lectores no trans al mismo tiempo. ¿Cómo te acercaste a escribir tanto para una audiencia negra como para una no negra?

Es gracioso, cuando la conocí hace unas semanas, tuvimos una discusión similar. Estábamos en un panel. Existe esa sensación de que quieres hablar con ambos lados. Estoy seguro de que cuando estaba escribiendo, constantemente, en parte porque había trabajado en publicaciones, pero también porque había hecho mi MFA en la New School en escritura de no ficción, ya estaba pensando mucho en la audiencia. Realmente quería que esto resonara, ante todo, con las mujeres negras: lectoras negras que han sido las únicas, o saben cómo es este sentimiento, o han tenido conversaciones sobre el cabello negro en el trabajo y miran a su alrededor para ver. si alguien tiene curiosidad o escucha, todo ese tipo de matices y cosas sutiles.

Pero nunca necesariamente llegas a verlo en los libros, o si lo hace, esos libros no llegan a todos los lugares correctos. Así que poder mantener esa integridad fue muy importante para mí, Atria y mi editor en el Reino Unido, porque muchas de estas referencias son específicamente referencias afroamericanas. Fue maravilloso que ni siquiera hubo una conversación sobre moverlos, sacarlos o explicarlos. Y pistas de contexto: me aseguré de que hubiera suficiente información para que el lector siguiera adelante y no los eliminara.

Y creo que, por otro lado, las personas que no están tan familiarizadas con el cabello 4C, tengo muchos comentarios de ellos que dicen: buscamos esto y fue genial, ahora sé mucho, y no sabía lo que no sabía . Y es una sensación realmente buena como escritor.

Mezclaste dos cosas en el libro: la realidad de ser negro en un lugar de trabajo y también estos tropos de terror y suspenso muy tradicionales. Tenemos la realidad y luego tenemos esta plantilla literaria que proyectas sobre ella.

Se me ocurrió la idea de hacer este libro multigénero porque eso es mucho de lo que soy. Soy un gran fanático del terror. Cuando era joven, me gustaba mucho zona de penumbra . Mi papá y yo veíamos La mosca, La gota , Noche de los muertos vivientes , todas esas películas, juntas. yo era muy grande Piel de gallina niño. Así que siempre había estado pensando en ese tipo de cosas, pero nunca había pensado realmente en ponerlas en un libro.

Pero casi al mismo tiempo que comencé a escribir La otra chica negra , había visto este documental llamado terror negro y Tananarive Due, un académico y profesor de terror negro, dice La historia negra es horror negro . Y usé su cita para el epígrafe del libro. [La película] es solo una exploración de la forma en que los negros han sido retratados en el género de terror desde Nacimiento de una nación a Sal . Sal Creo que fue el momento en que Black y el horror realmente parecieron estallar, y ahora estamos viendo muchas reverberaciones de eso, lo cual es realmente genial y divertido. Pero en realidad, la representación no ha sido sorprendente. No lo hemos logrado en ciertos géneros. Así que fue muy divertido poder poner a los negros en este espacio y luego también agregar comedia y partes literarias.

Quería mostrar que todos pueden trabajar juntos y ayudar a hablar sobre ciertos males sociales de los que nos sería difícil hablar de otra manera.

¿Nella lleva el nombre de Nella Larsen?

Nombré a Nella en honor a Nella Larsen porque esa es otra influencia que había estado leyendo cuando comencé a escribir el libro. yo había estado leyendo Paso y no sabía mucho al respecto excepto por el hecho de que dos mujeres negras se hacen pasar por mujeres blancas en Harlem en los años 20. Es un thriller. Es muy horrible. La tensión social: ¿serán atrapados o no? ¿Serán expuestas como mujeres negras que se mueven a través de estos espacios en blanco? Los paralelismos entre esas dos mujeres y Nell y Hazel son realmente obvios ahora porque Nella y Hazel, por supuesto, se presentan como mujeres negras, pero todavía se hacen pasar a su manera.

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Este es su primer libro. Cuéntanos cómo te convertiste en escritor y cuál fue tu experiencia al escribir tu primera novela.

Me encantaba escribir cuando era niño. Mi papá es escritor. Se ha ganado la vida escribiendo y siendo profesor de periodismo. Entonces, tener eso como ejemplo, como una persona joven, fue realmente importante para mí. Cuando yo era muy joven, las habilidades de lectura y escritura eran muy importantes en mi casa. Y entonces leí mucho, era un gran Piel de gallina ventilador, aunque todavía aguantan.

Alrededor de los 11 o 12 años, entré en un concurso de escritura para chica americana revista, que lamentablemente ya no está entre nosotros, como revista. Pero me encantaba de niño. Y mi entrada ganó. Y entonces mi cuento se publicó en la revista y publicaron un pequeño folleto que todavía tengo en mi biblioteca. Fue realmente genial porque fue como, Está bien, no son solo mis padres y mis maestros. Soy un escritor bastante bueno.

Mientras trabajaba en publicaciones, fue como lo mejor de ambos mundos porque pude trabajar en la escritura de otras personas, obviamente obtuve libros gratis, hice conexiones y simplemente conocí a personas que también son apasionadas por la escritura. Entonces esta idea para el libro para La otra chica negra Llegué después de un tiempo de trabajar allí y tuve que decidir: editor asistente significa más responsabilidad, lo que significa menos tiempo para trabajar en mis propias cosas. Porque todo el tiempo que he estado en la publicación, todavía trabajaba como autónomo. Todavía estoy tratando de escribir y espero que eso también funcione. Finalmente estaba como, Tengo que hacer esto. Esta idea es demasiado divertida para estar trabajando, para estar todavía en mi escritorio.

Así que renuncié y nunca he escrito nada tan rápido en mi vida. Lo comencé en enero de 2019 y lo terminé en octubre de 2019 y poco después conseguí un agente. Y luego, unos meses después de eso, lo vendimos. Luego, un mes después de que vendimos el libro, llegó la pandemia.

¿Cómo estuvo tu pandemia y el 2020?

Mi pandemia no fue mala. Saber que tenía este libro definitivamente jugó un papel importante en eso, además de estar saludable y estar bien y tener mucha suerte de estar todavía en esta situación estable.

Las cosas de George Floyd, Breonna Taylor realmente me destrozaron. no voy a mentir Estuve exhausto el verano pasado y se suponía que debía estar trabajando en ediciones y entrar en ese espacio mental requirió mucho más trabajo y mucha más intención. Pero una cosa que resultó fue que con mis frustraciones pude mejorar ciertas partes del libro. Como el momento con Nella y Hazel en la escena del baño, ese momento fue diferente al del año pasado. Puse mucho de mi dolor personal y desesperanza en esa escena. Hice lo mejor que pude.

¿Qué estás leyendo?

Uno de mis libros favoritos que he estado leyendo es siete dias de junio por Tía Williams . Oh Dios mío. Me gustan mucho estos personajes y la historia es maravillosa. También son escritores negros y, por supuesto, tengo un sesgo hacia los libros que tratan sobre escritores negros que también tienen conversaciones similares a las mías sobre lo que es ser un escritor negro. Pero tampoco es solo eso. También se trata de amor, adicción y trauma. Así que me encanta ese libro.

¿Qué más? El renacimiento final de Opal y Nev por Dawnie Walton es fenomenal. Opal se basa en una fusión de Tina Turner y tantos otros músicos de rock negros. Y es solo la historia de una mujer negra y un británico blanco y su carrera. Es un libro muy bien escrito y te dan ganas de escuchar todo esto de Sly and the Family Stone y todo esto de Tina Turner.

también Los atmosféricos por Alex McElroy . No estoy seguro si lo llamo distopía, pero definitivamente está ambientado en una época en la que los hombres están formando estas... hordas. Y estos dos personajes principales se propusieron iniciar un culto que reforma a estos hombres. Y es muy divertido. Es muy ingenioso y bastante oscuro y también está muy bien escrito.

¿En qué trabaja ahora?

Ahora mismo estoy trabajando en el piloto de TV de La otra chica negra Programa de televisión. Ha sido mucho aprendizaje, pero ha sido muy divertido. Lo estoy coescribiendo con Rashida Jones. Estamos imaginando el libro y volviendo a imaginar los personajes y llegando a apoyarnos en muchas personas en las que no pude apoyarme en el libro.

También estoy trabajando en una parte de co-anfitrión de un podcast llamado Drama del escritor muerto con Jennifer Keishin Armstrong, quien escribe sobre televisión y cultura pop. Ella es alucinante. Y estamos haciendo este podcast para el American Writer Museum en Chicago, y básicamente solo charlamos con otro académico o un escritor sobre un escritor muerto. Y hablamos de todas las cosas que no aprendes en la escuela secundaria sobre estos escritores y las ponemos en un contexto moderno.

Y luego, por supuesto, estoy trabajando en la lluvia de ideas. Tengo una pared de pizarra que no se ve y es una pared decorativa para mi pared Viking Yellow. ¡Así que realmente solo estoy pensando en mi próximo libro!

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